News 2018.04.19

今シーズンの相棒はアルファ ロメオ ジュリエッタ ーー竹岡 圭さん 全日本ラリー選手権参戦発表会

竹岡 圭氏率いる『圭 rally project』が、今シーズンの全日本ラリー選手権にアルファ ロメオ ジュリエッタで参戦する。その参戦発表会の様子を嶋田智之氏がレポートする。

竹岡 圭さんが全日本ラリー選手権にアルファ ロメオ ジュリエッタで参戦!

竹岡 圭さんといえば、BS日テレ『おぎやはぎの愛車遍歴 NO CAR, NO LIFE!』などのテレビ番組やJFNネットワークラジオ『Car Life Up To You』などのラジオ番組にレギュラー出演しているタレントとして、また、日本自動車ジャーナリスト協会の副会長を務め、様々な自動車メディアで活躍するモーター・ジャーナリストとして、広く知られた存在です。もちろん熱心なクルマ好きであり、長年、サーキットでのレースやラリー・レイドなど、モータースポーツの世界にも接してきました。

DSC_0634 今シーズンの相棒はアルファ ロメオ ジュリエッタ ーー竹岡 圭さん 全日本ラリー選手権参戦発表会

圭さんは昨年、夢をひとつ叶えました。「ずっと昔からチャレンジしたいと思ってたんです」という全日本ラリー選手権に、ドライバーとして本格的に参戦を開始したのです。出場したクラスはR3規定車輛が出走可能なJN-5クラス。マシンはmCrtことムゼオ・チンクエチェント・レーシング・チームが所有する、FIAのR3規定で作られた完全なラリー・マシン、アバルト500ラリーR3T。ターマック(舗装路)戦に絞ったスポット参戦ではありましたが、シリーズ5位という戦績を残したのでした。

そして4月5日、圭さんの2018シーズンの全日本ラリー選手権参戦発表会が行われ、参戦マシンである、『アルファ ロメオ ジュリエッタ(Alfa Romeo Giulietta)』も展示されました。

DSC_0510 今シーズンの相棒はアルファ ロメオ ジュリエッタ ーー竹岡 圭さん 全日本ラリー選手権参戦発表会

チャレンジすることで、日本のモータースポーツに新しい風を吹かせたい

会場となった東京・港区のアルファ ロメオ青山には、圭さんが寄稿している紙媒体やWEB媒体のエディターやカメラマン、番組関係者を中心とした多くの報道陣が足を運びました。圭さんの人柄なのか、同業であるモーター・ジャーナリスト達の姿も見られました。

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なごやかな雰囲気の中、発表会は圭さんのご挨拶からスタート。

DSC_0598 今シーズンの相棒はアルファ ロメオ ジュリエッタ ーー竹岡 圭さん 全日本ラリー選手権参戦発表会『圭 rally project』ドライバー、竹岡 圭さん。

参戦チームは、圭さん自らが“この年齢からでも新しいことにチャレンジできるんだよ、ということを多くの方に見ていただいて、それで誰かを元気づけられたらいいな”“クルマとモータースポーツが日本の文化になっているとはいえない現状に対して、私が何かチャレンジすることで新しい風をちょっとでも吹かせられたらいいな”という想いで2017年に立ち上げた『圭 rally project』というプライベート・チーム。ドライバーは当然ながら圭さんで、コ・ドライバーは約15年の経験を持つ佐竹 尚子さん。ゼネラル・マネージャーを国内外の様々なラリーに携わってきた大田尾 勝さんが務め、メカニックは大田尾さんを先生として、アルファ ロメオ青山の母体であり『圭 rally project』を強力に支援するダイワグループのディーラー・メカニック2名がラリーは初めてながらも帯同し、モータースポーツの現場で新しいチャレンジをすることになるのだそうです。

続いて2016年から『圭 rally project』のメイン・スポンサーとしてチームを支える株式会社ダイワグループの代表取締役社長、高野光司さん、FCAジャパン株式会社のマーケティング本部長であるティツィアナ・アランプレセさんをはじめとするスポンサーの皆さんからの応援のメッセージがあり、その後は懇親会へ。圭さんを取り囲む笑顔の輪はなかなか途切れませんでしたが、そんな中、今年のマシンであるジュリエッタについて少しお話をうかがうことができました。

DSC_0639 今シーズンの相棒はアルファ ロメオ ジュリエッタ ーー竹岡 圭さん 全日本ラリー選手権参戦発表会株式会社ダイワグループ代表取締役社長、高野光司さん。

DSC_0755 今シーズンの相棒はアルファ ロメオ ジュリエッタ ーー竹岡 圭さん 全日本ラリー選手権参戦発表会FCAジャパン株式会社マーケティング本部長、ティツィアナ・アランプレセさん。

DSC_0628 今シーズンの相棒はアルファ ロメオ ジュリエッタ ーー竹岡 圭さん 全日本ラリー選手権参戦発表会左より、高野さん、アランプレセさん、コ・ドライバーの佐竹 尚子さん、竹岡さん。

全戦完走することが一番の目標

──いったいなぜ今シーズンの参戦マシンに、世界的に見てもラリーではあまり使われていないジュリエッタを選んだのでしょう?

「今、アルファ ロメオが熱いから、です。今年からF1にもその名前が復帰しましたし、TCRやBTCCといったツーリングカー・レースにも、ジュリエッタが参戦しています。アメリカや中国でも販売がスタートしましたし、日本でもアルファ ロメオは専売店としての展開がスタートしています。

それにアルファ ロメオは、女性のファンが多いんですよね。実は去年の全日本ラリー選手権への出場をきっかけに、女性の方がこれまで以上に応援してくださるようになったんです。ラリーのような過酷な競技に、女性が、それもこの年齢からチャレンジしたということに共感していただいたみたいで、“あなたに勇気をもらったわ”“私も頑張るからあなたも続けてね”と、様々なイベントで声をかけていただくことが増えました。そういう女性達にアルファ ロメオのよさをもっと知っていただけたらいいな、と考えたんです」

DSC_0686-2 今シーズンの相棒はアルファ ロメオ ジュリエッタ ーー竹岡 圭さん 全日本ラリー選手権参戦発表会

──圭さんの考えるその“よさ”とは?

「ジュリエッタって、女性にもものすごくマッチすると思うんですよ。スタイリングも美しいし、乗りやすい。それにコンサーバティヴなクルマが多いこのクラスの中ではホットな性格で、1.4リッター・ターボにしてはエンジンはパワーもトルクもあるし、充分にスポーティな走りが楽しめる。例えばお買い物に行ったり誰かを送り迎えするときだって、かなりワクワクできたりする。そういうクルマであることを、ちゃんと知っていただきたいんです。同じ女性がジュリエッタでラリーを走ってるところを見てもらえたら、“もしかしたら自分もあんなふうに乗りこなせるかも”ってイメージしてもらえるでしょう? 女性がサラリと乗ってたらカッコイイと思うんですよ。私自身もアルファ ロメオが似合う女にならなきゃいけないんですけどね(笑)」

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──ジュリエッタのラリーでのポテンシャルには、どのような期待感を持ってますか?

「私が出場する排気量2,500CCまでのFF車が分類されるJN-4クラスのライバル達は車重が軽いクルマが多いので、正直、ジュリエッタはその点で不利なんです。でも、私はものすごーく速いドライバーっていうわけじゃないので(笑)、何が何でも勝つというより、完走してアピールしたいんです。例えば、イタリア車は壊れやすいっていうイメージがいまだにあるようですけど、今は全然そんなことはないでしょう? でも、それをご存知ない方も多いじゃないですか。ラリーのような激しい競技で完走を続けたら、そのことを証明できる。そんな想いもありました。

それから、今はAT免許の人も多いでしょう? ジュリエッタは2ペダルだから、AT免許でも乗れるじゃないですか。しかも、とてもスポーティに走れる2ペダル。AT免許でもモータースポーツを楽しめるんだよ、っていうことも知ってほしい。

それで競技の規定で必要とされる部分とグラベルを走るのに必要な部分だけ手を入れた、限りなく皆さんがディーラーで買える市販の状態に近いジュリエッタで参戦することを思い立ったんです。

だから、私自身の今年のテーマは“戦闘力より宣伝力”(笑)。ミスなく全戦完走することが一番の目標ですね」

DSC_0700 今シーズンの相棒はアルファ ロメオ ジュリエッタ ーー竹岡 圭さん 全日本ラリー選手権参戦発表会

「一緒に夢を見てください。そして一緒に夢をかなえてください」

圭さんは発表会のご自身の挨拶を、こんなふうに締めくくっていました。

「去年もそうだったように、今年も笑いあり涙あり、あちこちドタバタで行くと思いますが、皆さん、どうか竹岡 圭と一緒に夢を見てください。そして一緒に夢をかなえてください。眠れなくなっちゃうくらいの大きな夢を、竹岡 圭、圭 rally projectと一緒に見ていただけたらと思います」

DSC_0716 今シーズンの相棒はアルファ ロメオ ジュリエッタ ーー竹岡 圭さん 全日本ラリー選手権参戦発表会

圭さんと『圭 rally project』は、全日本ラリー選手権の以下のラウンドに出場する予定です。

第5戦:6月7~10日/Montre2018(群馬・長野)/グラベル
第6戦:6月29~7月1日/2018ARKラリー・カムイ(北海道)/グラベル
第8戦:9月14~16日/RALLY HOKKAIDO(北海道)/グラベル
第10戦:11月2~4日/新城ラリー2018(愛知)/ターマック

チームのウェブサイトやFacebookで常に情報を発信しているので、そちらをコマメにチェックしてみてくださいね!

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DSC_0561 今シーズンの相棒はアルファ ロメオ ジュリエッタ ーー竹岡 圭さん 全日本ラリー選手権参戦発表会『圭 rally project』オフィシャルグッズ。

INFORMATION
『圭 rally project』

Official Web Site http://www.kei-rally.com
Facebook https://www.facebook.com/keirally/

Text:嶋田 智之
Photos:安井 宏充

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